La cultura de las sirenas provoca un frenesí oceánico en Filipinas

Para una mujer filipina que se acerca a la mediana edad, ver sus piernas enfundadas en un neopreno de aspecto vibrante y escamoso hace tres años fue la realización de un sueño de la infancia. Y marcó el comienzo de su inmersión en un mundo acuático. La ex trabajadora de una compañía de seguros describió la experiencia de deslizarse bajo el agua, medio humana y medio pez, como "meditación en movimiento".

"La sensación fue mermai-zing", dijo Tabora una mañana reciente mientras descansaba en una cola roja y ardiente en una playa rocosa al sur de Manila, donde ahora enseña mermaiding y apnea a tiempo completo. "El mundo exterior es muy ruidoso y encuentras la paz bajo el agua. ... Es una buena habilidad en el mundo real, especialmente durante la pandemia".

La filipina Jennica Secuya nada con su traje de sirena durante una clase de mermaiding en Mabini, provincia de Batangas, Filipinas, el 22 de mayo de 2022. (Foto AP)
La filipina Jennica Secuya nada con su traje de sirena durante una clase de mermaiding en Mabini, provincia de Batangas, Filipinas, el 22 de mayo de 2022. (Foto AP)

En todo el mundo hay miles de sirenas más como ella: en pocas palabras, seres humanos de todas las formas y orígenes que disfrutan disfrazándose de sirenas. En los últimos años, un número creciente ha acudido alegremente a convenciones y concursos de sirenas, ha formado grupos locales llamados "vainas", ha lanzado revistas de sirenas y ha volcado sus ahorros en una industria multimillonaria de colas de sirena.

En un planeta plagado de guerras, enfermedades y agitación social, muchos merfolk han encontrado un refugio en el agua. Quizás Sebastián, el cangrejo intratable de la película de 1989 "La Sirenita", lo dijo mejor en su advertencia a la sirena amante de la tierra Ariel: "El mundo humano es un desastre. La vida bajo el mar es mejor que todo lo que tienen ahí arriba".

Lejos de las críticas y el caos de la vida en tierra, el mundo de las sirenas es la alternativa más amable, gentil y alegre del mundo real. También es un mundo, dice el merfolk, en el que puedes ser quien sea y lo que quieras.

La cola de Lauren Metzler, fundadora de Sydney Mermaids, yace en la arena mientras se prepara para un baño matutino en la playa de Manly Cove en Sidney, Australia, el jueves 26 de mayo de 2022. (Foto AP)
La cola de Lauren Metzler, fundadora de Sydney Mermaids, yace en la arena mientras se prepara para un baño matutino en la playa de Manly Cove en Sydney, Australia, el jueves 26 de mayo de 2022. (Foto AP)

Mermaiding 101

El atractivo de la pesca de sirenas es evidente en la casa de Montreal de Marielle Henault, que está llena de colas de sirena.

Forman parte de su perchero y de sus cajones, están metidas en maletas y gotean de las cubetas de plástico, listas para ser vendidas por la directora general de AquaMermaid, de 31 años, a "mers" de todo el mundo. Unas 20 colas pertenecen a la propia Henault.

"Cuando te pones la cola de sirena en la playa o en la piscina, te conviertes en una superestrella", dice Henault, cuya empresa dirige escuelas de mermaidismo en Canadá y Estados Unidos. "Niños y adultos, todo el mundo se alegra de ver una sirena".

Cuando el mermaiding empezó a ponerse de moda, la mayoría de las colas a la venta eran creaciones de silicona hechas a medida que pesaban hasta 23 kilos (50 libras), costaban más de 6.000 dólares y requerían una sorprendente cantidad de tiempo y lubricante para introducirse en ellas. Pero en los últimos años, la creciente disponibilidad de opciones de tela más baratas y ligeras -algunas de las cuales se venden por menos de 100 dólares- ha hecho que la comunidad de mermaidistas deje de ser un enclave exclusivo para profesionales privilegiados y se convierta en un sueño alcanzable para el público en general.

A medida que la práctica del mermaiding se generalizaba, las fotos glamurosas de sirenas resplandecientes con colas ostentosas empezaron a ganar adeptos en las redes sociales, alimentando aún más la mer-manía. La obsesión por "La Sirenita" es común entre los sirvientes, y se prevé una nueva oleada de interés por el mermaidismo cuando se estrene el próximo año un reinicio de la película en acción real.

Ann Bender, de 36 años, posa para un retrato con su atuendo de sirena en el centro Merschool de Midrand, Sudáfrica, el 3 de junio de 2022. (Foto AFP)
Ann Bender, de 36 años, posa para un retrato con su atuendo de sirena en el centro Merschool en Midrand, Sudáfrica, el 3 de junio de 2022. (Foto AFP)

Nadar en las colas requiere práctica y una pieza de equipo utilizada desde hace mucho tiempo por los apneístas llamada monoaleta: una sola aleta en la que se insertan ambos pies. El dominio de una sirena de la patada de delfín es clave, junto con las técnicas de ecualización para aliviar la presión del oído bajo el agua.

PADI, SSI y NAUI, las principales organizaciones de certificación de buceo del mundo, ofrecen ahora cursos de sirena. Existe incluso un Campeonato Mundial de Sirenas, celebrado por última vez en China en 2019, en el que participaron 70 sirenas dando vueltas y posando en un tanque de cristal gigante ante un panel de jueces pensativos.

Henault, que compitió en el campeonato mundial, espera ayudar a llevar el mermaidismo a los Juegos Olímpicos, potencialmente como deporte de demostración. En los últimos años se han celebrado múltiples "Merlympics" en Europa y el Reino Unido.

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